2014/08/19

En el país no se ha pensado en guardar el agua: Fedearroz

En medio de una sequía que ha hecho perder a los arroceros 17 mil hectáreas, Rafael Hernández insiste en que Colombia debe construir distritos de riego de la mano del sector privado.

Rafael Hernndez Lozano, Gerente General de Fedearroz, entreg en entrevista al diario El Espectador, el balance de los estragos causados por la sequa al sector arrocero.


Por:Hctor Sandoval Duarte:

La sequa que el campo colombiano comienza a padecer tiene a los arroceros en alerta. En La Guajira, Cesar y la zona del Bajo Cauca los estragos de El Nio ya se traducen en 17.000 hectreas perdidas. Una vez ms, la carencia de infraestructura de riego y de almacenamiento de agua tiene en aprietos a los agricultores y, por supuesto, a los ganaderos del norte del pas.

Rafael Hernndez Lozano, presidente de la Federacin Nacional de Arroceros (Fedearroz), le dijo a El Espectador que le ha insistido en reiteradas ocasiones al Gobierno sobre la necesidad de construir represas y distritos de la mano con el sector privado. Cont que aunque el pas tiene arroz suficiente para este ao, el abastecimiento del prximo ao depender de lo que pase en materia climtica en el segundo semestre de 2014 y en los primeros dos meses de 2015.

Qu tan fuertes han sido los efectos de la sequa para los arroceros?
Hicimos un estudio. Fuimos a las zonas afectadas por la sequa y visitamos primero el norte del Cesar y el sur de La Guajira; posteriormente, el sur del Cesar y el Bajo Cauca. Encontramos que hay daadas, en total, cerca de 17.000 hectreas entre los departamentos de La Guajira, Cesar y el Bajo Cauca. Esto ha trado afectaciones que superan los $70.000 millones.

El tema ms grave, aparte de que se da una parte de la cosecha, es precisamente que si este semestre el fenmeno de El Nio es tan grave como lo han anunciado, no se va a poder sembrar en esas zonas. Al no sembrarse en esas zonas, se pierden cerca de 48.000 empleos. Adems, las regiones dejarn de percibir $70.000 millones y los agricultores, $30.000 millones. Esto se convierte en un asunto social complicado porque los agricultores han tenido prdidas importantes.

En la cosecha que viene se dejarn de sembrar 20.000 hectreas. La regin dejara de percibir otros $70.000 millones. Puede que en septiembre y octubre llueva, pero de acuerdo con los anuncios que hay del fenmeno, eso es lo que se piensa que se puede perder.

El Ideam estima que entre enero y marzo viene la fase ms crtica de la sequa...
En ese perodo se da la recoleccin de las siembras correspondientes a septiembre y octubre. Ahora, no s cmo ir a ser el comportamiento de El Nio en los valles interandinos. Estn Tolima, Huila, Valle del Cauca. All, los distritos de riego podran perder gran parte de su caudal.

Ustedes han lanzado reiteradas alertas al Gobierno. Ha habido alguna respuesta?
En la primera comunicacin le anuncibamos la prdida de 5.000 hectreas en La Guajira y Cesar. Luego, en una segunda, mostramos el informe del Bajo Cauca y La Mojana (Sucre). No hay respuesta an. Esperamos una pronta.

Si la sequa es muy fuerte, el pas tendra que recurrir a importar arroz?
No. Dira que el pas est suficientemente abastecido de arroz. Si usted mira esta rea, estamos hablando de 17.000 hectreas de 430.000 que se siembran en el pas. La cosecha se est recolectando; la ms grande proviene de Tolima, Huila, Meta, Casanare y parte de Arauca. En esas zonas el clima ha sido normal. Sin embargo, el tema es qu va a pasar en el segundo semestre.

De lo que pase en este semestre y en los primeros dos meses de 2015 depender el abastecimiento de arroz para el perodo enero-junio del prximo ao.

Qu tan preocupante es la situacin en Tolima, los Llanos Orientales, Arauca y Huila?
En los Llanos, la cosecha grande se siembra en el primer trimestre porque tiene gran parte de su produccin en arroz secano, que depende de las lluvias. En el segundo semestre se siembra el arroz de riego (cerca de 150.000 hectreas), que depende del caudal de los distritos de riego. Por eso le hemos insistido tanto al Gobierno en la necesidad de los distritos, de los reservorios y represas para guardar el agua que nos sobra en el invierno y usarla en estas pocas.

El cambio climtico vino para quedarse. Si el Gobierno no toma medidas para hacer estos reservorios para distrito de riego, bien sea por concesin o alianzas pblico-privadas, en un futuro no muy lejano el pas va a empezar a tener problemas de abastecimiento de alimentos.

El exministro Juan Camilo Restrepo sealaba hace un tiempo que el pas lleva paralizado varias dcadas en esa materia...

Yo creo que el segundo tiempo de gobierno de Santos servir para que haya una reivindicacin con el sector agropecuario, porque la locomotora del agro nunca despeg. Sin infraestructura que permita que la produccin se haga dentro de trminos normales, esto no despegar.

Al campo hay que invertirle para que sea competitivo. Si no se le invierte, nunca vamos a ser competitivos. Dicen que el agricultor es ineficiente, pero cmo no va a serlo si no tiene riego ni vas y nadie le presta plata?
Los distritos no son slo para el arroz, son para toda la actividad agropecuaria. En algunas partes le echan la culpa al arroz de todos los desastres, como en el caso de La Guajira; dicen que el agua no les llega a los pueblos porque el cultivo la consume. No es cierto. El agua no llega porque no hay por dnde llevarla. El poco arroz que se salv en La Guajira fue gracias a la represa de Ranchera.

Con esta sequa, cmo est el panorama en materia de crdito para los productores?
Si no hay agua y hay sequa, la gente no va a sembrar. Si no se produce, no se es sujeto de crdito y tampoco habr cmo pagar deudas. Ac no hay una poltica clara para el sector agropecuario. Estamos pidindole al Gobierno que haga inversiones. Al agro hay que volverlo rentable y competitivo.

Qu tan lejos estamos de eso?
Estamos lejos y cerca porque todo esto son inversiones a mediano y largo plazo. Esto no va a salir adelante a punta de subsidios y de apagar incendios. Se arregla el problema coyuntural de que el agricultor perdi. Un subsidio no es suficiente para resarcir las prdidas de los productores por la falta de infraestructura y de atencin del Estado.

Alcanzar un presupuesto anual de $5 billones para el agro?
Hay que ver cunto de ese monto va para subsidios y cunto a inversin. Ms de $1,2 billones irn al subsidio cafetero. Hay que darle plata a infraestructura; cada distrito de riego vale cerca de $500.000 millones. El pas no tiene.

Mientras que hay pases desarrollados, como Japn, que tienen 70 reservorios de agua por cada 10.000 kilmetros cuadrados, Colombia tiene 0,4 por esa misma superficie. Eso lo dice un estudio de la ONU. Ac nunca se ha pensado en guardar el agua.

Les he dicho a los diferentes presidentes que por qu no dan en concesin los distritos de riego. Por qu no permiten que los haga el sector privado? Eso es lo que el pas necesita. Esto no despegar mientras el 30% de la poblacin en el campo no tenga las condiciones adecuadas.

As como estn las cosas, qu tanto sigue afectando el contrabando al sector? El Gobierno puso en marcha el cierre de fronteras...
La poblacin fronteriza est molesta porque vive el contrabando. Es una realidad. Lo hace por necesidad, por conviccin, por negocio, o por lo que sea. Eso no slo se hace cerrando la frontera; que se haga el ensayo a ver qu pasa. Sin embargo, eso no soluciona la forma de vivir de la poblacin.

El Putumayo es una de las venas rotas por las que ingresa arroz ecuatoriano. Nada ha cambiado?
Sigue igual. Le reconozco a la Polica Fiscal y Aduanera (Polfa) lo que ha hecho, pero se necesita una ley anticontrabando que pueda penalizar a los contrabandistas y le permita a la Polica actuar. Es necesario que en las zonas de frontera haya inversiones para que el contrabando deje de ser el modus vivendi de la gente. El contrabando es una cultura; de combustible, de arroz, de huevos, de todo. Eso lleva aos de arraigo y la nica forma de acabarlo es que la gente no tenga que acudir a l para subsistir.

Cmo les ha ido a los arroceros con los planes para mejorar la productividad para los TLC?
Eso ha sido exitoso porque los costos se han bajado un 30% y la productividad se ha mejorado hasta 2 toneladas por hectrea en algunas zonas. Nada sacamos con tener buenos sistemas para producir si no hay agua ni infraestructura. Esto es lo bsico. Hay que hacer distritos y represas. Es que la inversin no la tiene que hacer slo el Estado.

Cmo le ha ido al sector este ao en produccin?
En algunas zonas el clima se ha comportado mejor. Eso ha permitido mejores rendimientos. Sin embargo, el rea arrocera este ao se disminuy de manera importante (44.000 hectreas). El agricultor vena muy aporreado. Ese fenmeno est marcado en el Meta, donde fueron 35.000 hectreas. Lo sigue el Casanare.

Es cierto que el consumidor colombiano paga ms por el arroz que en pases vecinos?
Eso no es cierto. El kilo de arroz vale igual en Ecuador y Per. En cambio en Estados Unidos vale entre US$3 y US$6. Ac en Colombia el valor es de US$1,25.